מהי קוליטיס כיבית? (Ulcerative colitis)

קוליטיס כיבית היא מחלה הגורמת לדלקת ולכיבים בדופן הפנימי של המעי הגס (רירית המעי הגס).
התסמינים השכיחים ביותר של קוליטיס כיבית הם שלשול דמי או מוגלתי, וכאבי בטן.

כיב הוא פצע. אם הייתם יכולים להביט פנימה לתוך המעיים שלכם ולהסתכל על כיב, הייתם רואים שקע קטן ואדום בתוך דופן המעי. בקוליטיס כיבית, הכיבים מתפתחים במעי הגס ויש להם נטייה לדמם.


כיצד משפיעה דלקת כיבית על המעיים?

מערכת העיכול מעבדת את המזון שאנו אוכלים – מכניסת המזון לפה ועד שהוא נספג בגוף או יוצא החוצה בצואה.
המזון מגיע מהפה לוושט ואז לקיבה. למרות שחלק מהמזון והנוזלים כבר נספגים לדם דרך דופן הקיבה,
רובם נספגים דרך המעי הדק.
משם, נוזלים וחתיכות מזון שלא עוכלו עוברים למעי הגס. במעי הגס מתרחשת ספיגת נוזלים והפסולת הופכת למוצקה ונקראת צואה.
הצואה עוברת מהמעי הגס לרקטום. הרקטום נמצא בין המעי הגס התחתון (סיגמויד) לפי הטבעת.
הצואה נאגרת ברקטום עד שאדם מתרוקן.

בקוליטיס כיבית, הדלקת במעי הגס מקשה על ספיגת הנוזלים, וזו אחת הסיבות לכך שהגוף מייצר שלשול נוזלי.
בנוסף, השלשול הוא דמי והיציאות הן רבות ודחופות יותר.


מהו מהלך המחלה?

במרבית המקרים של קוליטיס כיבית הדלקת מתחילה ברקטום. מצב זה גורם ל״פרוקטיטיס״, שפירושו דלקת ברקטום.
במקרים מסויימים המחלה אינה פוגעת בשאר המעי, ובמקרים אחרים היא עלולה להתפשט לחלקים נוספים במעי הגס, ואף לכולו.
בדרך כלל, המחלה מתחילה בהדרגה ומחמירה עם הזמן. התסמינים יכולים להיות קלים עד חמורים.
למרבית האנשים ישנן תקופות שבהן הם מרגישים טוב ואין להם תסמינים (רמיסיה), ותקופות אלה יכולות להימשך גם שבועות או שנים.


חומרת התלקחות המחלה מסווגת כקלה, בינונית או חמורה:

  • קלה – כשיש לכם פחות מ-4 יציאות ביום (צואה) וכמות קטנה בלבד של דם בצואה. הרגשתכם הכללית היא טובה (אין תסמינים במערכות אחרות).
  • בינונית – כשיש לכם 4 עד 6 יציאות ביום ויש דם בצואה, אך הרגשתכם הכללית היא טובה (אין תסמינים במערכות אחרות).
  • חמורה – כשיש לכם יותר מ-6 יציאות ביום ויש דם בצואה. בנוסף, הרגשתכם הכללית אינה טובה, ומופיעים תסמינים נוספים כמו חום גבוה, קצב לב גבוה, אנמיה ועוד.

מי מפתח קוליטיס כיבית?

קוליטיס כיבית היא סוג של מחלת מעי דלקתית. בישראל חיים יותר מ-38 אלף אנשים החולים במחלת מעי דלקתית – בעיקר קרוהן או קוליטיס כיבית.
כמעט למחצית מתוכם יש קוליטיס כיבית. קוליטיס יכולה להתפתח בכל גיל, אך היא נוטה להתפתח בין הגילים 15 ל-30, או אחרי גיל 60.
לאנשים עם קרוב משפחה החולה בקוליטיס כיבית יש סיכוי גבוה יותר לפתח את המחלה.

למרות שאנשים שאינם מעשנים נוטים לפתח קוליטיס כיבית יותר ממעשנים, העישון טומן בחובו סיכונים בריאותיים אחרים, העולים בהרבה על התועלת הזו.


מה גורם לקוליטיס כיבית?

ל-20% מהאנשים שיש להם קוליטיס כיבית, יש בן משפחה החולה במחלה, ולכן ישנה סברה שבמחלה ישנו מרכיב גנטי.
ההנחה היא שאנשים שיש להם נטייה גנטית לפתח את המחלה, ושהיא אכן התפתחה אצלם, נחשפו לגורם כלשהו (טריגר) שעורר את מערכת החיסון ליצור דלקת במעי הגס.
אותו ״טריגר״ עשוי להיות חיידק או נגיף, אך לא ידוע איזה סוג. בקרב אנשים שיש להם קוליטיס כיבית, דלקת חיידקית במעיים היא טריגר נפוץ להתלקחות התסמינים.
גם תרופות מסויימות או תזונה עתירת שומן עשויים להעלות מעט את הסיכון לקוליטיס כיבית.