אלח דם (ספסיס) 

אלח דם הוא מצב חירום רפואי מסכן חיים.
הוא מתפתח כשזיהום שכבר יש לכם – בעור, בריאות, במערכת השתן או בכל מקום אחר –
מעורר שרשרת תגובות בגוף.

אלח דם, או ספסיס (Sepsis), הוא תגובה מוגזמת של הגוף לזיהום. הגוף משחרר כימיקלים לזרם הדם כדי להילחם בזיהום. כימיקלים אלה גורמים לדלקת רחבת היקף, שבעקבותיה יכולים להיווצר קרישי דם וכן כלי הדם עלולים לדלוף.
כאשר מתפתחים קרישי דם וכלי הדם דולפים, זרימת הדם לאיברים שונים עלולה להיפגע.
כאשר זרימת הדם נפגעת, התאים לא יכולים לקבל חמצן וחומרי הזנה שחיוניים לתפקוד תקין.
ללא טיפול מהיר אלח דם עלול לפגוע במהירות ברקמות, ולגרום לכשל איברים ואפילו למוות.


מה גורם לאלח דם? 
סוגים רבים של מזהמים עלולים לגרום לאלח דם, כולל חיידקים, פטריות ונגיפים (ווירוסים).
עם זאת, חיידקים הם הגורם השכיח ביותר לאלח דם. ישנם מקרים שבהם לא ניתן לזהות את מקור הזיהום.
מקרים קשים של אלח דם נגרמים מזיהום שמתפשט לכל הגוף דרך זרם הדם,
אולם אלח דם יכול להיות רק במקום אחד בגוף, למשל בריאות, במערכת השתן או בבטן.


מי בסיכון לאלח דם? 
כל אדם עלול לקבל זיהום, וכמעט כל זיהום עשוי להוביל לאלח דם. אנשים מסויימים נמצאים בסיכון מוגבר לאלח דם:

  • אנשים מגיל 65 ומעלה.
  • אנשים עם מחלות כרוניות, כגון סוכרת, מחלת ריאות, סרטן ומחלה כלייתית.
  • אנשים עם מערכת חיסון חלשה.
  • ילדים מתחת לגיל שנה.

מהם הסימנים והתסמינים לאלח דם? 
סימן האזהרה לאלח דם עשוי להיות אחד או יותר מהתסמינים הבאים:

  • חום
  • לחץ דם נמוך
  • דופק מואץ
  • קשיי נשימה

סימנים אלה דומים למצבים רפואיים רבים אחרים, ולכן לפעמים קשה לאבחן אלח דם בשלבים הראשונים.


כיצד מטפלים באלח דם?
הטיפול באלח דם לרוב ניתן ביחידה לטיפול נמרץ. הצוות הרפואי ינסה לעצור את הזיהום, לשמור על איברים חיוניים ולמנוע נפילה בלחץ הדם. הטיפול כולל כמעט תמיד מתן אנטיביוטיקה ונוזלים. מטופלים שנפגעו מזיהום חמור יותר לפעמים יזדקקו לצינור הנשמה, דיאליזה או ניתוח כדי להיפטר מהזיהום.