אימונותרפיה

כחלק מתפקודה הרגיל, מערכת החיסון מזהה ומחסלת תאים פגומים ופעמים רבות מונעת התפתחות סרטן.
למרות שמערכת החיסון יכולה למנוע או להאט סרטן, תאים סרטניים יודעים למנוע ממערכת החיסון לחסל אותם.
לדוגמה, שינויים גנטיים (מוטציות) יכולים לגרום לכך שתאים סרטניים ״יתחבאו״ ממערכת החיסון, כלומר שמערכת החיסון לא תראה או תזהה אותם. דרך נוספת היא על ידי ״כיבוי״ תגובת מערכת החיסון.

אימונותרפיה היא סוג של טיפול ביולוגי.
היא מסייעת למערכת החיסון להילחם בסרטן. ישנם סוגים שונים של אימונותרפיה. אחד מהסוגים נקרא מעכבי צ׳קפוינט (Immune checkpoint inhibitors).


 

מהו צ׳קפוינט?

כדי לא להתקיף תאים בריאים מערכת החיסון משתמשת בחלבוני ״צ׳קפוינט״ (בתרגום חופשי: נקודות בקרה). חלבונים אלה הם כמו מתג שצריך להדליק ולכבות כדי להתחיל תגובה חיסונית.
תאים סרטניים לפעמים משתמשים בצ׳קפוינט כדי להימנע מתקיפת מערכת החיסון.
במקרים מסוימים, תרופות הממוקדות לסוגים שונים של צ׳קפוינט משמשות לטיפול בסרטן ריאה מסוג תאים לא קטנים.
אימונותרפיה מסייעת למערכת החיסון להילחם בסרטן. ישנם סוגים שונים של אימונותרפיה.
אחד מהסוגים נקרא מעכבי צ׳קפוינט (Immune checkpoint inhibitors).


דוגמה למעכבי צ׳קפוינט היא מעכבי PD-1 .PD-1/PD-L1 הוא חלבון צ׳קפוינט הנמצא על תאי חיסון הנקראים תאי T.
חלבון זה בדרך כלל מונע את התגובה החיסונית של תאי T כלפי התאים בגוף. הוא עושה זאת על ידי התחברות ל-PD-L1 – חלבון הנמצא על תאים בריאים ותאים סרטניים.
כאשר PD-1 נקשר ל- PD-L1 הוא אומר לתאי T ״הניחו לתא ועברו הלאה״. ישנם תאים סרטניים עם כמויות גדולות של PD-L1, מה שעוזר להם להתחבא ממערכת החיסון.
אימונותרפיה המכוונת ל-PD-1 או ל-PD-L1 יכולה לחסום את הקישור ביניהם וכך להגביר את תגובת מערכת החיסון נגד התאים הסרטניים.